【深度】一座美国小镇的比特时代(二): 开矿!开矿!

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译者按: Politico杂志的美国记者Paul Roberts深度走访了美国西北部的华盛顿州,揭开了一个因比特币挖矿而改变命运的小镇图景。 链视界将继续为各位带来这篇纪实报道的中文版本。

【深度】一座美国小镇的比特时代(二): 开矿!开矿!

 

David·Carlson站在一个庞大建筑工地的边缘,看着工作人员为Giga Pod安装屋顶,Giga Pod是一个自成一体的加密矿场,Carlson计划在几周内就可以完成组装。完成后,这个12×48英尺(3.65米*14米)的木箱子里面将配备数百台高速服务器,这些高速服务器的总功耗略高于一兆瓦,理论上,每个月能够生产约80个比特币、Carlson本人不是矿工,他的公司Giga-Watt负责管理这些木箱, 它们是其他矿工的托管站。到今年夏季,Giga-Watt预计将有24个木箱可以生产比特币和其他加密货币,其中大多数使用相同的计算密集型加密协议,称为区块链。 “我们恰好在工业和区块链的十字路口上,”Carlson站在第一个完工的吊舱前喊道,周围是一堆烤面包机大小的服务器和一堆狂飙的散热风扇。现在区块链技术的主要用途是记录有史以来每一个比特币交易日益增长的电子分类帐。但许多矿工将其视为未来的记录保存机制。“这里是区块链从虚拟概念走向世界真实世界的地方,”Carlson说,“必须有人构建并运行实际的东西。”

诚然,所有这些付诸实用都还难以想象。冬季的暴雪使喀斯喀特山脉(Cascade Mountain) 变成耀眼的白色,也使施工现场变成了一个红色泥潭,工人和设备深陷其中。最近,投资者不耐烦了,情况开始混乱,各种电力联网延期,官司不停。但卡尔森似乎没有受到任何干扰。“那些工人们实际上正在卖力干活,Carlson说道:”他早些时候告诉我, “在一个普通项目中,他们可能会说,'等到来年春天再干吧,' 但是在比特币和区块链中,他们就没有休息过。”事实上,盆地里的人们对矿场托管服务需求非常高,甚至于心急的矿工想给Carlson贿赂兰博基尼跑车,希望他肯让他们早点用上Giga Pod的托管服务。 Carlson说,“我没有接受这个提议,但我喜欢兰博基尼!”

Carlson已然成为中哥伦比亚盆地加密热潮中的代言人。他曾在微软开发软件,转型为连续创业者发表了一系列矿机,他来回折腾,承受了无数次挫折,成为该地区最大的玩家之一,他的表达很有感召力,也很乐观,头发灰白,胡须整齐。其他当地矿工们认为是他带来了盆地的繁荣,2012年。当时他在暴风雪中出现在受损的本田车里,并将他的服务器安装在一家旧家具店中。47岁的他是最早了解比特币的人之一,当比特币仍然主要是地下室里的电子游戏玩家开采的东西时,他就觉得要是在电价便宜的地方大规模挖比特币就可以赚很多钱。

当你用比特币支付某人的费用时,你开始了一个不断升级的高能耗复杂过程。付款基本上是一封电子邮件,其中包含比特币的完整来源,以及有关将其发送给谁(以及如果您选择的话,收取少量手续费)的数据。该信息被加密软件转换为一长串字母和数字,然后广播给比特币网络上的每个矿工(世界各地有成千上万个)。每个矿工然后收集你的加密支付消息,以及当时网络上的任何其他支付消息(通常是大约2,000个批次),并将其存储到所谓的区块中。然后,矿工会使用特殊软件对该块中的每笔付款进行身份验证 - 例如,验证你是否拥有正在发送的比特币,并且你还没有将同一比特币发送给其他人。

此时,就可以挖币了。实质上,每个矿工现在都试图向其余的网络证明他或她的验证支付块是唯一的区块,它将作为那些2000个左右交易的永久记录。基本上,矿工们是这样做的,试图成为第一个猜测他们的数字密码的人。这与试图随机猜测某人的计算机密码类似,但规模要大得多。Carlson的第一台矿机每秒钟可以做出120亿次“猜测”;比今天的服务器速度要快上千倍。

一旦矿工发现答案并且大多数其他矿工确认,这个获奖块被网络接受,成为这些特定交易的“官方”块。然后将官方区块添加到之前的区块,创建一个不断增长的区块链条,称为“区块链”,作为所有比特币交易的主分类记账。(大多数加密货币都有自己的区块链。)而且,重要的是,获胜的矿工会获得全新的比特币(当Carlson在2012年年中开始挖矿的时候,他得到奖励是50比特币)和所有处理费。然后网络继续进行下一批支付,并重复这个过程- 理论上,这个过程会每隔10分钟左右重复一次,直到矿工挖掘出编入系统的所有2100万比特币。

这个奇怪的过程似乎并不需要那么多的电力。在最初几年,几乎不耗电。当他在2012年第一次创业时,就在游戏机上挖掘比特币,甚至当他建造了他的第一台真正的专用矿机时,该机器使用的功率可能只有1,200瓦 - 大约是吹风机或微波炉的一半。即使在西雅图的电价下,Carlson每比特币的成本约2美元,售价达到12美元。事实上,他获得了丰厚的利润,开始憧憬运行一堆服务器来赚大钱。他并不是一个人。在不断扩大的比特币世界中,许多矿工正在考虑扩大规模,将地下室和备用卧室转变为临时数据中心,它们的功率只有10千瓦。他的想法是跳过地下室阶段,直奔商业规模功率高达一兆瓦的巨大比特币矿场。 “我开始有这个梦想,在网上论坛上发帖,'我想可以建造第一座兆瓦级矿山。'”

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Carlson 最早的挖矿都是在临时通风的地点进行的,这些仓库设施配备了住宅暖通空调和风扇。

Carlson和他的同行将成为加密巨头,随着时间的推移,比特币的算法设计使得矿工挖币越发困难。首先,该货币的神秘创造者(或多位创造者)中本聪,定期对网络进行编程,每隔21万个区块,或者每四年一次,将每个矿区的奖励数量减半。在2012年11月28日,它的奖励数从50个比特币降到25个,矿工们称其为“减半日”(此后它再次减半至12.5个,预计在2020年6月降至6.25个)。

更重要的是,中本聪通过建立这个系统,随着更多的计算机能量流入网络,使得这些区块本身更难以挖掘。也就是说,根据矿工数目,,现有矿工购买更多的服务器,还有服务器速度,比特币网络会自动调整解决方案标准,这些密码的随机性更强,从而获得更多的计算能力。这些调整每10到14天发生一次,每个比特币区块的开采速度不会快于每10分钟一次。通过迫使矿工们承担更多的计算能力,中本聪让矿工们为网络进行长期投资。

在比特币于2009年推出后的早期几乎没有人察觉,这些难度调整迅速提高。Carlson在2012年开始采矿时,难度每年增加三倍。高利润率迅速消失。他暂时放弃了,但建立大型矿场太诱人了。在世界各地,有些人还在挖掘比特币。虽然许多拥趸是非理性的,就像赌徒在亏损后加倍一样,但他确信这些人已经找到了开矿赚钱的方法。

Carlson总结说,选择继续或退出挖矿行为的根本原因是电力价格。继续挖矿的人要么住在中国,要么转移到中国,冰岛或委内瑞拉等地,因为电价便宜,比特币可以盈利。Carlson知道,如果他能找到一个电价便宜的地方,他将能够用工业化地挖掘比特币。

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在上一个冰河时代结束时,哥伦比亚河是韦纳奇山谷的中心。 它平均每秒流量达265,000立方英尺,产生了全国44%的水力发电量。

这个地方并不难找。就在西雅图以东三小时, 喀斯喀特山脉的另一边,那里的电力只需每千瓦2.5美分,是西雅图的四分之一,约为美国平均水平的五分之一。Carlson的梦想有了着落。他在波兰找到一位刚刚开发出更快,更节能的服务器的工程师,并说服他支持自己的新项目,这个项目被称为Mega-Big Power。 2012年底,他在韦纳奇市发现了一些搬空的小卖部,并开始试验服务器和冷却系统的配置,直到配置出最大的比特币矿场,它们距离哥伦比亚河仅几个街区。这里的繁荣已然开始。

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